Nos publican en No Solo Usabilidad, :)

24 de junio, 2009 - por | | Análisis, Usabilidad

Hace unos días nos pusimos en contacto con Yusef Hassan que es co-fundador y director editorial No Solo Usabilidad, revista de Diseño Web centrado en el usuario. La idea era comentar un de mis trabajos de investigación para ver si le parecía interesante recogerlo en la revista.

El trabajo plantea la posibilidad de que la Usabilidad de las Nuevas Tecnologías de la Información y de la Comunicación (TIC) sea una variable interviniente en la Satisfacción del Usuario que trabaja con este tipo de herramientas.

El caso es que el equipo de la revista dio el visto bueno al resumen del trabajo y se publicó el 4 de junio de 2009. Puedes leer el artículo en No Solo Usabilidad.

Mi más sincero agradecimiento a todo el equipo de No Solo Usabilidad tanto por el interés mostrado por el trabajo en particular como por el que la Psicología Social y de las Organizaciones pueda abordar también estos temas.

Charla de Nate Koechley, desarrollador front de Yahoo! – quinta entrega -

5 de junio, 2009 - por | | Análisis, Frontend

El 18 de marzo se publicó en YUI Theater la charla de Nate Koechley, primer ingeniero front de yahoo! Grosshat ha pensado que sería interesante traducir al español algunas partes con mucha sustancia de la transcripción de la charla, ya que resultan muy esclarecedoras sobre el desconocido papel que desempeña el desarrollador front en las empresas que se dedican a la web (frontend engineer en USA).

Nuestra traducción de la quinta parte de la charla

Vamos a tratar un poco más de este tema ahora – algunos de sus aspectos más destacados. Fundamentalmente, queremos mantener las cosas separadas. No queremos que el código JavaScript estorbe a lo demás, no queremos que sea molesto, así que no ponemos JavaScript en el archivo HTML – lo llamamos más tarde como un recurso externo. Como estamos construyendo nuestra interfaz, no podemos depender de JavaScript – puede que no sea importante, pero tienes que trabajar como si sí lo fuera. Además, no podemos confiar en JavaScript – aunque trabajar del lado del cliente presenta agradables ventajas para la usabilidad, a nivel de servidor, no podemos confiar en que la validación sea correcta. Podemos hacer comprobaciones rápidas del lado del cliente para mantener al usuario feliz, pero siempre debemos recordar que hay que validar esas cosas de nuevo del lado del servidor, donde tenemos más control y confianza. A medida que escribimos JavaScript, e interactuamos con diversos objetos en la página, es una buena práctica testear para asegurarse de que esos objetos existen antes de hacer algo con ellos. Quieres escribir JavaScript de forma segura, que no falle. En cuarto lugar, debido a las características del JavaScript, tenemos que estar seguros de pensar en nuestras costumbres. Esto significa no llevar el espacio de nombres con variables globales y cosas por el estilo, preocupándose por su ámbito, sus funciones y sus objetos. Y luego, finalmente, apoyar actividades paralelas. No todos los usuarios interactuan con el ratón, y no todos los usuarios interactúan con un teclado, por lo que es importante proporcionar puntos de interacción en paralelo. Si algo ocurre cuando pasas el ratón por encima de algo, quizás también debería ocurrir a través de otra opción alternativa.

Uno de mis motivos personales de queja estos días, un ejemplo de JavaScript obstrusiva, es cuando se quita un HREF para sustituirla por una interacción sólo JavaScript. Así que es una de las primeras cosas que busco cuando reviso código estos días. La web está construida mediante enlaces; Los HREF son la base de la web, lo que mantiene la relación entre los sitios. Cada vez que nos saltamos este punto en lugar de poner algo con sentido allí – ya sea un protocolo de JavaScript o un marcador de posición – hemos roto la interacción para algunas personas. Una vez más, no podemos depender de JavaScript – queremos ser capaces de navegar, y enlazar, sin necesidad de código JavaScript en la página. Por lo tanto, no queremos tener protocolos de JavaScript, no queremos tener que hacer clic en el JavaScript. Hablaremos de esto en un poco más en detalle en unos minutos.

La tercera técnica – y de nuevo, la mejora progresiva, JavaScript no obstructivo, el apoyo gradual al navegador – son todas piezas del mismo rompecabezas, son el soporte para la consecución de los mismo objetivos. Antes de la noción del apoyo gradual al navegador, considerábamos el apoyo al navegador de forma binaria. Cuando trabajaba de gestor, antes de incorporarse a Yahoo!, me pregunta a menudo, al comienzo de un proyecto: “¿Qué navegadores tenemos que soportar en este proyecto? ¿Vamos a soportar Explorer 5 en Mac?” Y siempre se preguntaba en un sentido binario, donde la respuesta era sí o no. Con el tiempo nos dimos cuenta de que eso es contrario a nuestro objetivo de máxima disponibilidad – cada vez que elegimos no soportar a un determinado navegador, significa que estamos eligiendo tener menos disponibilidad. Así que esto fue la primero que hemos tenido que entender, que el soporte no es binario. La segunda cosa que hemos tenido que comprender es que el soporte no significa identidad. Obligar a que cada píxel se comporte de la misma forma para cada usuario en el mundo no significa que soporte al usuario. En cambio, soportar un navegador, queremos establecer lo que el navegador puede manejar de la manera más eficiente posible.

Y, por lo tanto, con estas dos cosas en mente, hemos llegado al concepto de soporte gradual al navegador, en lugar de soporte binario. Y hemos definido tres formas de soporte. En el nivel más bajo, una base estable, nuestra red de seguridad, es la experiencia de grado C. Metemos en una lista negra a los navegadores de grado C y son identificados como navegadores incapaces de manejar la tecnología moderna. Si no puede manejar CSS, si no puede manejar Javascript, ni cosas de la misma naturaleza, entonces le ponemos en una lista negra para que se sepa que se trata de un navegador que no puede manejar dichas tecnologías. Cuando un navegador de la lista negra llega a Yahoo!, el código JavaScript se oculta, se oculta el código CSS, y sólo le damos HTML significativa. Así que no tienen la experiencia de diseño visual que se pretende, ni el comportamiento de DHTML, pero tienen acceso a los todos los contenidos – pueden hacer búsquedas web, puede leer las noticias, pueden enviar un mensaje de correo electrónico. Y eso es soportar el navegador.

En un extremo tenemos una lista negra con el grado C de soporte al navegador. En el otro extremo tenemos una lista blanca de grado A de soporte al navegador. Estos son los navegadores que son capaces de comprometerse con un control de calidad riguroso. Estos navegadores pueden interpretar todo el código CSS y JavaScript que se añade al HTML y, básicamente, ofrecen una experiencia perfecta al píxel, tanto en el diseño como en el desarrollo.

Y así – además de tener nuestra lista negra por un lado, y nuestra lista blanca por otro – en el centro están los navegadores de grado X, una especie diferente a los demás. No son capaces, y podrían estar en la lista de grado C, pero no están bien probados así que terminan en la lista de grado X. Y algunas personas se sorprenderán al saber que hay miles y miles y miles de navegadores en esta lista. La mayoría de las personas pueden nombrar Firefox, Internet Explorer, Safari, Opera y – quizás también Camino, Flock, SeaMonkey, Galeon y alguno más. Pero esas son sólo las marcas más comunes – tal vez los 30 más comunes. Pero, en realidad, en un mes determinado en Yahoo! vemos por el barrio más de 10.000 usuario diferentes que solicitan nuestras páginas. Y el grado X es el de alcance general para eso. Si, con el tiempo, nos damos cuenta de que alguno de estos navegadores raros es incapaz de manejar tecnología moderna le damos la experiencia de grado C, pero si no, asumimos que puede manejarlo, somos optimistas para el diseño. Le damos toda la experiencia y esperamos que sirva bien. Y así por haber clasificado de esta manera, en un proceso de soporte continuo, somos capaces de invitar a todos a experimentar nuestro sitio web, manteniendo el 100% de disponibilidad.

Yahoo! publica, periodicamente, una tabla con el soporte gradual a los navegadores de grado A. Esta es la tabla actual: Firefox 2 y 3, IE 6, 7 y 8, Opera y Safari, a través de sistemas operativos comunes. Es importante recordar que el hecho de que un navegador con un determinado sistema operativo no aparezca en la lista, no significa que no esté soportado. Sólo significa que no estamos dedicando toneladas de recursos al control de calidad de dicho informe. Navegadores como Flock comparten Gecko de Firefox como motor y renderiza los sitios de forma idéntica. Así que permite tener una gran experiencia; no sólo son tratados como un navegador con soporte de grado A.

Puedes comprender el concepto pero ¿qué significa en la práctica? Aquí tenemos una captura de la pantalla de Yahoo! Search en la experiencia de grado C, donde todos los JavaScript y CSS están desactivados. Puedes ver que estamos usando marcado significativo – tenemos una lista ordenada de enlaces, estamos usando las cabeceras, mantenemos el mismo cuadro de búsqueda en la parte superior de la página, pero de hecho sólo vemos un diseño lineal, no hay CSS para el control de la disposición. Así que no tienes la segunda columna, no hay DHTML alrededor de la caja y, si haces clic en “imágenes” en lugar de “búsqueda en la Web” lo que realmente va a hacer el servidor es un viaje de ida y vuelta devolviendo una nueva búsqueda vertical. Como contraste, aquí tenemos una experiencia de grado A. Puedes ver que el diseño de multi-columna aparece, la iconografía y un mejor control tipográfico – además, no puedes verlo en esta captura de pantalla estática, pero ahora el cuadro de búsqueda se basa en DHTML y cambia el contexto de la búsqueda cuando haces clic en las pestañas. Así, la experiencia de grado C está ahí y es funcional para todo el mundo – aunque la mayoría de la gente obtiene la experiencia de grado A con todas sus campanas y silbatos.

Aquí tenemos otro ejemplo del sitio para fotos de Yahoo! Aquí, estamos tratando de puntuar un determinado tipo de foto. Y si lo piensas, conceptualmente, estamos en una puntuación interactiva – tengo una lista ordenada de opciones de puntuación, y cuando hago clic en una de ellas se envía mi voto al servidor, y mi puntuación se registra y, a continuación, se muestra en la página. Sin JavaScript y CSS, sólo se muestran los enlaces que permiten respuesta del servidor. Cuando nos fijamos en un grado de experiencia A – vemos CSS para suprimir los enlaces de texto, y en su lugar se remplazó por un widget muy familiar de estrellas, que utiliza Ajax, JavaScript entre bastidores, para registrar la votación sin actualizar la página. Así que incluso para interfaces muy sofisticados es posible este enfoque gradual cuando se están siguiendo este tipo de técnicas de mejora progresiva.

Charla de Nate Koechley, desarrollador front de Yahoo! – cuarta entrega -

6 de mayo, 2009 - por | | Análisis, Frontend

El 18 de marzo se publicó en YUI Theater la charla de Nate Koechley, primer ingeniero front de yahoo! Grosshat ha pensado que sería interesante traducir al español algunas partes con mucha sustancia de la transcripción de la charla, ya que resultan muy esclarecedoras sobre el desconocido papel que desempeña el desarrollador front en las empresas que se dedican a la web (frontend engineer en USA).

Nuestra traducción de la cuarta parte de la charla

La primera de las técnicas tiene que ver con la noción de mejora progresiva. Con frecuencia, en una votación a mano alzada, si pregunto por cuántas personas están familiarizadas con la mejora progresiva, pocos levantan la mano. No obstante, si pregunto por cuántos están familiarizados con el concepto de degradación elegante, entonces, casi todos levantan la mano. La mejora progresiva es la otra cara del concepto de degradación elegante – son usados en la misma dirección pero en sentidos opuestos. Si en vez de pensar en la degradación elegante piensas en construir un sitio o un proyecto pensando en las cosas que no van a funcionar bajo determinadas circunstancias, es decir, le damos la vuelta y comenzamos aumentando progresivamente la fuerza del núcleo. Así que construimos nuestro núcleo fuerte y, después, desarrollamos las mejoras hasta llegar al mismo sitio. Pero como hemos comenzado desde dentro hacia fuera sabemos que nos sostenemos sobre pies sólidos. Algunas veces, si seguimos una filosofía de degradación agradecida, cuando llegamos al final del proyecto no tenemos tiempo para tener en cuenta aquéllas cosas y asegurarnos de que no ocurra. Si lo haces en sentido opuesto, comienzas por las pequeñas cosas y luego construyes, te aseguras una red segura por debajo.

Entonces, ¿qué es exactamente la mejora progresiva? ¿Cómo lo haces y cuáles son sus reglas? A continuación, algunas de ellas. Implicaría comenzar por el centro, como hemos dicho, y construir tu desarrollo. Lo primero es el uso de marcado para enriquecer el contenido. Empezamos con el contenido de nuestra página y le damos más significado mediante marcado. Una vez que tenemos esta base, podemos probar que todo funciona bien y esta es nuestra red de seguridad. Hablaremos de por qué es una red de seguridad dentro de unos minutos. Una vez que hayamos hecho eso, podemos comenzar con CSS para diseñar la página – la disposición de las columnas, distribución de imágenes, color y topografía. Una vez que tenemos esas dos piezas del puzzle, entonces desarrollamos el JavaScript para el DHTML, el comportamiento, la comunicación Ajax, que hace que las cosas sean más rápidas para aquellas personas que tienen acceso.

A lo largo de este proceso, estamos respetando las preferencias de los usuarios, tanto conceptualmente, dejando elegir e interactuar con las capas, como en la práctica, siendo conscientes de que se puede cambiar el tamaño de la fuente, el tamaño y resolución de la pantalla, etc., y tener en cuenta estas cosas apoya la construcción del sitio desde el principio. Además, nos esforzamos para no crear barreras a nadie que entre. Puedes construir – cuando construyes, cualquiere puede entrar en cualquier parte del proceso sin la necesidad de llegar de un bar determinado. Construimos una base sólida, la gente puede interactuar a cualquier nivel. Así que estos son algunos de las cuestiones que están detrás del concepto de mejora progresiva.

Relacionado a la mejora progresiva, pero más específicamente relacionado con el JavaScript, es la noción de Javascript discreto. Si haces una búsqueda en la Web para saber más del Javascript discreto, tendrás la oportunidad de encontrar en este enlace. Nuestro colega, Christian Heilmann, escribió esto que es un hermoso tutorial autodidacta para adentrarte en los aspectos y técnicas de Javascript discreto.

Charla de Nate Koechley, desarrollador front de Yahoo! – tercera entrega -

1 de abril, 2009 - por | | Análisis, Frontend

El 18 de marzo se publicó en YUI Theater la charla de Nate Koechley, primer ingeniero front de yahoo! Grosshat ha pensado que sería interesante traducir al español algunas partes con mucha sustancia de la transcripción de la charla, ya que resultan muy esclarecedoras sobre el desconocido papel que desempeña el desarrollador front en las empresas que se dedican a la web (frontend engineer en USA).

Nuestra traducción de la tercera parte de la charla

Así que ahí queda un poco de historia y de definición sobre lo que hacemos. Ahora quiero hablar de cómo lo hacemos, y qué principios guían nuestras decisiones – cuando estamos frente a todas estas opciones, ¿cómo sabemos que la elección es la correcta para nuestro proyecto? Durante los años en Yahoo! hemos asentado una serie de principios básicos y me gustaría hablar de cuatro actuales.

Primero es la disponibilidad – esta es la piedra angular de la construcción de un sitio web. Si el sitio no está disponible para las personas, se acabó, no tendríamos ni que molestarnos. Por tanto, nuestro trabajo es asegurar que todo lo que hacemos está ahí, corriendo, a disposición de todos. Esto tiene que ser así independientemente de dónde estén los usuarios en el mundo, o las circunstancias especiales que puedan tener – todo tiene que estar disponible y accesible. He utilizado la palabra disponibilidad a propósito – se oye mucho hablar de la accesibilidad pero la disponibilidad se aplica a todo el mundo y es un término general que abarca también la accesibilidad. Y así me gusta pensar que los sitios están disponibles para todos, independientemente de lo que ello supone.

Un segundo principio es el sentido de la apertura. La web se basa en tecnología abierta y plataformas abiertas. Muchos aficionados y desarrolladores web han considerado el código y la ingeniería inversa como cosas que pasan; la apertura es una parte fundamental de la web, una parte fundamental que la mantiene saludable y viva. Por eso hay principios filosóficos para la apertura, pero también es una técnica de supervivencia para entender el trabajo que hacemos. Es importante que nosotros, como industria y como disciplina, sigamos compartiendo lo que estamos aprendiendo, y continuemos abogando por una mejor tecnología, mejores prácticas, la mejora de las políticas – todas estas cosas juntas ayudan a asegurar que tenemos una Internet sana, que beneficia a todo el mundo. La apertura, en mi opinión, es la base para todo esto.

El tercer pilar es la riqueza. Ha habido un gran avance en el desarrollo de DHTML y de Ajax durante los últimos cinco años, y es lo que siempre estamos intentando. Es nuestro trabajo como diseñadores de software, diseñadores de interfaz y desarrolladores web, para hacer herramientas que son útiles para los usuarios – y la riqueza les proporciona servicios más ricos con características más ricas. Por lo que queremos cumplir este objetivo sin olvidar nunca el primer principio que es el de la disponibilidad. Hay que conseguir un equilibrio entre la riqueza y la disponibilidad. Si elevas el listón demasiado alto, puede suponer la exclusión de gente. Y con el fin de construir con esta riqueza, lo hacemos en capas de modo que empezamos con un núcleo sólido y capas cada vez más ricas y después de que esto es accesible para los usuarios, no importa desde dónde accedan y cómo lo hagan.

Otra cosa a tener en cuenta acerca de la riqueza es que, como desarrollador web, probablemente, no seamos un usuario medio. Aquí, en Yahoo!, estamos en lo alto de la ola al tener una conexión a Internet tremendamente rápida – todo se carga rápidamente y muchos de nosotros trabajamos con hardware nuevo y con un montón de memoria – y en estas condiciones hacemos ricos desarrollos en JavaScript y escribimos un montón de software que se ejecuta en el navegador, y, aun así, trabajamos muy bien. Pero tenemos que recordar que existen personas que tienen equipos diferentes, diversos anchos de banda, y así sucesivamente. Por tanto, todo esto son razones para construir en capas y con precaución.

Y, por último, el cuarto principio es la estabilidad. Queremos construir sitios que sean estables, así que intentamos que las cosas corran en todo momento, en términos de disponibilidad – pero también desde una perspectiva de futuro. La web es joven. No sabemos que nos encontraremos al doblar la esquina. Desconocemos qué cosas se inventarán y qué tecnologías vendrá. Por eso es importante invertir en estabilidad, en una infraestructura fuerte y en un código estable para poder desarrollar una plataforma potente de cara al futuro. Por tanto, centrándonos en la estabilidad, inviertes en futuro y, de nuevo, te preparas para ese futuro – cualquiera que sea. A todas estas cosas tienes que empezar hoy. No puedes estar listo mañana si empiezas mañana – necesitas poner en prácticas todas estas cosas.

Así que estos son los cuatro principios básicos que nos guían y sé que son ideas nobles pero al tratar de encontrar el camino correcto a través de toda esta tecnología, estos principios nos conducen en la dirección correcta. Para continuar, son tres las técnicas que sustentan estos principios…

Empezamos a poner las bases de allcool.es

31 de marzo, 2009 - por | | Proyectos

Ayer volvimos a juntarnos con los amigos de Allcool. Teníamos que revisar la propuesta que les habíamos hecho y hablar un poco sobre la estructura de contenidos hacia la que les gustaría orientarse. La reunión fue muy provechosa, aunque implicó varias conclusiones que afectan sustancialmente a la idea original.

La primera vez que la gente de Allcool se puso en contacto con nosotros, nos transmitieron el deseo de disponer de una tiena online. Nuestra propuesta fue la siguiente: plantearse la tienda online en el medio/largo plazo, para cuando ya dispusiesen de un espacio de contenidos de referencia en la red. Para conseguir ese espacio les construimos un prototipo funcional corriendo sobre WordPress, que les permitía manejarlo todo -incluidos los productos- en forma de entradas, y donde todo el trabajo recaía en la redacción y categorización de contenidos.

Las ventajas de nuestro planteamiento eran muchas:

  • durante todo el proceso de generación de contenidos, la gente de Allcool podía ir adquiriendo familiaridad con la red, que es la base sobre la que Grosshat construye sus proyectos;
  • al mismo tiempo, el manejo dinámico de las entradas categorizadas permitía construir con facilidad un sitio dinámico apoyado esencialmente en la recogida de las entradas a partir de distintos criterios;
  • a su vez, Allcool podía ir así generando una marca de identidad en la red, que significara para sus usuarios/clientes un punto de referencia fácil y con información actualizada e indexada

El inconveniente principal que implicaba este planteamiento, y que precisamente discutimos ayer, es la integración futura (a medio/largo plazo) con la tienda online. Dicha integración implicaría seguramente duplicar parte del trabajo y obligar al usuario a manejarse en 2 entornos diferenciados pero al fin y al cabo con la misma sustancia. Podéis haceros una idea más fiel de ese planteamiento inicial en su versión prototipo-beta (usuario:ladiversidad, password:eshermosa).

La alternativa que pensamos ayer es la de construir desde el principio un espacio de información como tienda online. A la gente de Allcool les gusta el modelo de Amazon, donde la orientación hacia el proceso de compra no sacrifica el contenido y su calidad.

Así que hemos tenido que desechar el prototipo funcional primero, para ponernos a probar varios gestores open source de tienda online. Ya conocemos algunos, pero tenemos que verlos un poco más en detalle para ver cuál nos puede dar ese margen en el largo plazo para no quedarnos únicamente en la mera catalogación + carrito. Precisamente, lo que Grosshat ha querido evitar desde el principio es caer en el poco exitoso proceso de crear una tienda online con apenas información y sin tener apenas una comunidad en la red.

Lo que sí mantendremos, en cualquier caso, será un blog como el corazón de la generación de contenidos que no sean específicamente productos.

Si tenéis ideas, experiencias y cuestiones, os las agradeceremos un montón. :)

Charla de Nate Koechley, desarrollador front de Yahoo! – segunda entrega -

30 de marzo, 2009 - por | | Análisis, Frontend

El 18 de marzo se publicó en YUI Theater la charla de Nate Koechley, primer ingeniero front de yahoo! Grosshat ha pensado que sería interesante traducir al español algunas partes con mucha sustancia de la transcripción de la charla, ya que resultan muy esclarecedoras sobre el desconocido papel que desempeña el desarrollador front en las empresas que se dedican a la web (frontend engineer en USA).

Nuestra traducción de la segunda parte de la charla

Una cuestión básica: ¿qué es exactamente un desarrollador front? Hay varias formas de definirlo y más adelante veremos qué hace. Una forma simple de definir lo qué hacemos es diciendo que somos aquel